24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (14)
Retour

24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (14)

Quatre ans apr

Le traditionnel moteur six cylindres à plat de cette 911, rebaptisée Carrera RSR Turbo, est suralimenté par un turbocompresseur et les pneus larges à l'arrière indiquent le surcroît de puissance à transmettre sur le bitume, tandis qu'un gros aileron assure l'appui aérodynamique. Elle est confiée au Néerlandais Gijs van Lennep, vainqueur des 24 Heures en 1971 sur Porsche 917 (Martini Racing), et au Suisse Herbert Müller, qui termina deuxième cette année au volant d'une autre 917 aux couleurs Gulf.

A la suite du retrait de Ferrari, parti redorer son blason en Formule 1, on s'attend aux 24 Heures du Mans 1974 à une domination de Matra, vainqueur des deux précédentes éditions. Mais sur les quatre voitures engagées, deux abandonnent sur casse de leur moteur V12, tandis que la troisième est retardée par une consommation d'eau excessive. La dernière en lice, pilotée par le duo Pescarolo-Larrousse, est en tête de la course, avec onze tours d'avance sur Van Lennep et Müller, lorsqu'Henri Pescarolo s'arrête sur la ligne droite des Hunaudières, en proie à un souci de boîte de vitesses. Il parvient à enclencher la troisième et à rentrer au stand pour réparation. Lorsque la Matra n°7 reprend la piste, elle n'a plus que trois minutes d'avance sur la 911. Mais c'est au tour de cette dernière de connaître des ennuis de boîte de vitesses. Les positions restent donc figées jusqu'au drapeau à damier. Matra remporte sa troisième (et dernière) victoire mancelle consécutive, mais a eu chaud...

Cette performance de la Carrera RSR Turbo ne restera pas sans suite. Les enseignements retirés de cette 42e édition des 24 Heures du Mans serviront en effet de base à la 935. Cette dernière apparaît en 1976, dans le cadre d'une nouvelle réglementation dite Groupe 5 "Silhouette" (en référence aux formes de la version de base routière) et s'imposera dans la Sarthe trois ans plus tard.

Jean-Philippe Doret / ACO
Photo : D.R. - ARCHIVES ACO

Photo :  LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 15 & DIMANCHE 16 JUIN 1974, COURSE. Née sur la route en 1963, la Porsche 911 signe ce qui est à l'époque son meilleur résultat aux 24 Heures... en attendant la victoire de McNish-Aiello-Ortelli en 1998.