24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (27)
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24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (27)

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Cette équipe basée en Autriche naît en 1970 à l'initiative de Ferdinand Piëch, qui a convaincu sa mère Louise, soeur de Ferry Porsche, de financer une écurie de course bénéficiant du statut d'écurie semi-officielle. Porsche Konstruktionen Salzburg est aussi née de la décision du constructeur de Stuttgart de devenir partenaire de l'équipe John Wyer Automotive (JWA), victorieuse des 24 Heures du Mans 1968 et 69 avec la Ford GT40 Gulf. Leurs 917 respectives bénéficient d'une décoration immédiatement reconnaissables : bicolores (en général rouge ou bleu) avec flammes stylisées partant des phares pour Porsche Konstruktionen Salzburg, bleu ciel et orange pour JWA.

Les modifications apportées pendant l'intersaison par John Horsman, l'ingénieur de Gulf, rendent la 917 quasi imbattable en 1970. Les voitures de John Wyer écrase le Championnat du Monde des Marques, mais c'est bel et bien Porsche Konstruktionen Salzburg qui décroche le gros lot aux 24 Heures du Mans. La 917 de Vic Elford-Kurt Ahrens (carrosserie longue, n°25) décroche la pole position à plus de 240 km/h de moyenne, et celle de Richard Attwood-Hans Herrmann (carroserie courte) offre à Porsche la première de ses seize victoires aux 24 Heures du Mans. Mais l'équipe autrichienne est dissoute fin 1970 et son matériel récupéré par Martini Racing, à qui Porsche avait prêté la fameuse 917 vert et mauve dite "psychédélique" deuxième des 24 Heures 1970 aux mains de Willi Kauhsen et Gérard Larrousse.

La performance du Néo-zélandais Brendon Hartley à la Journée Test (un meilleur temps absolu déjà plus rapide que la pole position de 2014), au volant d'une 919 Hybrid à la décoration inspirée de la voiture d'Attwood-Herrmann, vient d'ajouter un superbe post scriptum à cette fabuleuse saga.

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : La Porsche 917 K victorieuse de Richard Attwood et Hans Herrmann arborait sur ses phares les flammes caractéristiques de l'équipe Porsche Konstruktionen Salzburg. En 2015, on retrouve sa couleur rouge sur la 919 Hybrid n°17 de Timo Bernhard-Brendon Hartley-Mark Webber.