24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (37)
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24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (37)

En terminant deuxi

En quatre participations (2009-2013-2014-2015), le pilote comédien a toujours connu le drapeau à damier. Après avoir débuté sur Ferrari F430, c'est sur Porsche qu'il s'est vraiment épanoui dans son parcours manceau. Bénéficiant des précieux conseils de Patrick Long, pilote d'usine Porsche, Patrick Dempsey franchit une étape importante en cette année 2015. Tout d'abord en prenant la décision de s'engager dans l'intégralité du Championnat du Monde d'Endurance 2015 en LM GTE Am, puis en terminant deuxième au Mans sa Porsche 911 RSR n°77. Un résultat qui lui vaut d'occuper la troisième place du classement provisoire du Trophée Endurance FIA des Pilotes de la catégorie en compagnie de ses équipiers Patrick Long et Marco Seefried. Sans aucun doute le plus bel encouragement dont il puisse rêver dans cette nouvelle vie.

Légende hollywoodienne, Paul Newman (1925-2008) avait également terminé deuxième des 24 Heures du Mans sur Porsche 935 en 1979... cette fois au classement général. Comme Patrick Dempsey, il avait pour équipier un expert de Porsche en la personne de l'Allemand Rolf Stommelen. Sous des conditions météo exécrables, la 935 du trio Newman-Barbour-Stommelen, solide et régulière, accède à la deuxième place à mi-course, après les déboires des prototypes 936 d'usine ! La victoire est même envisageable lorsque la 935 K3 des leaders Klaus Ludwig-Don & Bill Whittington est arrêtée sur le circuit... celle-ci parvient à repartir, alors que la voiture du comédien pilote connaît à son tour des soucis en fin de course. Mais la Porsche n°70 parvient à conserver sa deuxième place. Par la suite, Paul Newman est devenu un des propriétaires d'écurie les plus respectés du sport automobile américain. En sera-t-il de même pour Patrick Dempsey ? Son podium LM GTE Am en 2015 montre qu'il est sur la bonne voie...

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, DIMANCHE 14 JUIN 2015, PODIUM. Pour sa quatrième participation, Patrick Dempsey décroche son premier podium... Après la haute tension de la course, place à l'émotion !