24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (7)
Retour

24 Heures du Mans 1970-2015 - 45 histoires de Porsche (7)

Trente-cinq ans apr

Apparue en 2005 en American Le Mans Series (ALMS), la Porsche RS Spyder est d’abord alignée par la structure de Roger Penske, déjà partenaire de Porsche en 1972 et 73 avec la dernière version de la 917 alignée en Amérique du Nord en Challenge CanAm. Ce partenariat ajoute à son palmarès trois titres LM P2 consécutifs en ALMS et, surtout, une victoire surprise aux 12 Heures de Sebring 2008, avec au volant Timo Bernhard, Emmanuel Collard et Romain Dumas.

Cette même année, la Porsche RS Spyder franchit l’Atlantique et débarque aux 24 Heures du Mans. Les deux exemplaires engagés terminent aux deux premières places des LM P2 (10e et 12e du général), avec la victoire de la catégorie pour l’équipe néerlandaise Van Merksteijn Motorsport et ses pilotes Jeroen Bleekemolen, Jos Verstappen et Peter van Merksteijn, devant l'autre voiture de John Nielsen-Casper Elgaard-Sascha Maassen, alignée par Team Essex. Cette dernière écurie s’impose en 2009. Elgaard est toujours là, associé cette fois à Kristian Poulsen et Emmanuel Collard. Avec deux participations mancelles et autant de victoires, la Porsche RS Spyder a-t-elle changé le visage de la catégorie LM P2 ? Toujours est-il que depuis cinq ans, notamment grâce à une réglementation technique plafonnant les coûts et imposant des moteurs issus de la série, le plateau LM P2 n’a cessé de s’étoffer, jusqu'à devenir la catégorie principale en European Le Mans Series et Asian Le Mans Series. Les 13 et 14 juin prochains, il constituera une nouvelle fois la catégorie la plus représentée au départ de la 83e édition des 24 Heures du Mans.

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo (D.R.-ARCHIVES ACO) : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, DIMANCHE 14 JUIN 2009, COURSE. Pour sa deuxième et dernière participation aux 24 Heures, la Porsche RS Spyder est en route vers une deuxième victoire LM P2 consécutive et dominatrice.