24 Heures du Mans - Audi dévoile les premières lignes de son engagement en Hypercar
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24 Heures du Mans - Audi dévoile les premières lignes de son engagement en Hypercar

Audi sera de retour aux 24 Heures du Mans et en FIA WEC via la catégorie Hypercar au cours de la saison 2023. La voiture qui succédera à l’Audi R18 prend déjà forme.

Le 30 novembre dernier, Audi a annoncé son retour au plus haut niveau de l’endurance à travers la catégorie Hypercar. Le constructeur allemand s’engagera avec une LMDh afin de participer au Championnat du Monde d’Endurance de la FIA (WEC) ainsi qu’en IMSA. « Les règlements nous permettent d'aligner des voitures de course fascinantes dans des courses prestigieuses dans le monde entier. De plus, nous utilisons les synergies au sein du groupe Volkswagen avec notre stratégie de partenariat », explique Julius Seebach, directeur général d’Audi Sport GmbH.

Des premiers tours de roues en 2022
Ainsi, la voiture qui succèdera à l’Audi R18 est construite en étroite collaboration avec la société sœur de la marque, Porsche. « Une grande force du groupe Volkswagen est la collaboration des marques dans le développement des voitures de route », déclare Seebach. « Nous transférons maintenant ce modèle éprouvé au sport automobile. Néanmoins, le nouveau prototype sportif sera tout autant une véritable Audi que l'Audi RS e-tron GT qui a été lancée récemment et qui a également été développée sur une plate-forme partagée avec Porsche ».
La voiture est donc en cours de création chez Audi Sport alors que toutes les décisions conceptuelles de base ont déjà été prises. « Nous avons sélectionné un partenaire châssis et décidé d'un concept de moteur. Avec nos collègues d'Audi Design, nous définissons actuellement le look qui passionnera nos fans », déclare Andreas Roos, responsable de tous les engagements d’usine en sport automobile chez Audi Sport. La marque allemande souhaite que les premiers tours de roues de la voiture aient lieu l’année prochaine et que son déploiement soit achevé au premier trimestre. Un programme d’essais intensifs suivra en 2022. La première course est prévue pour les 24 Heures de Daytona en janvier 2023.

Une voiture disponible pour des équipes clientes
Les réglementations vont permettre à Audi de proposer sa voiture à des équipes clientes. « Avec le projet LMDh, nous poursuivons la philosophie de nos premières années dans les prototypes sportifs », déclare Andreas Roos. « L'Audi R8 n'a pas seulement été le prototype le plus réussi de son époque de 2000 à 2006, avec 63 victoires en 80 courses, mais elle a également été très réussie entre les mains de nos clients et facile à gérer pour les équipes. C'est également le principe de l'hybridation de notre nouveau prototype sportif. Notre objectif est également de mettre la voiture entre les mains d'équipes clients professionnelles dès le départ, en parallèle des entrées d'usine. Nous évaluons actuellement en interne comment cela fonctionnera en détail. »

Rappelons qu’Audi détient le record de distance aux 24 Heures du Mans et que le constructeur allemand a remporté la classique mancelle à 13 reprises. Les équipes clientes d’Audi ont remporté des victoires au classement général au Mans en 2004 et 2005.
En 2023, Porsche et Ferrari rejoindront également la catégorie Hypercar.