24 Heures du Mans - Matt Rao remplace James Jakes chez Manor (Oreca)
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24 Heures du Mans - Matt Rao remplace James Jakes chez Manor (Oreca)

En découvrant la liste complète des 180 pilotes qui prendront le départ des 24 Heures du Mans les 18 et 19 juin prochains, vous avez sans doute remarqué un petit changement au sein de l’équipe Manor.

Depuis le début de la saison du Championnat du Monde d’Endurance (WEC), l’équipe anglaise engage deux Oreca 05 à moteur Nissan.

La n°44 avec Tor Graves, Will Stevens et James Jakes.
Sur la n°45, on retrouve Matt Rao, Richard Bradley et Roberto Merhi.

Aux 24 Heures du Mans, une seule Oreca 05 sera au départ. Il s’agit de la n°44. Mais l’équipage habituel n’est pas conservé ! James Jakes est en effet remplacé par Matt Rao. Une décision qui semble être intervenue après la course des 6 Heures de Spa-Francorchamps. En Belgique, l’équipe de la n°45 décrochait une belle troisième place, mais à en croire la déclaration de Matt Rao, Le Mans n’était pas au programme pour lui. « Je suis heureux d’être de retour sur un podium, mais déçu de ne pas être sur une marche plus haute ! Nous avions le rythme pour gagner, et nous pouvons clairement faire mieux que ce résultat. C’est une vraie déception que la n°45 ne soit pas aux 24 Heures du Mans, mais pour le reste de la saison, je crois que nous pouvons être des concurrents réguliers au podium ».

James Jakes ne sera donc pas au départ de la classique Mancelle, tout comme Roberto Merhi. Richard Bradley, dernier pilote Manor à la saison, sera lui chez KCMG, également en LM P2, pour tenter de conserver le sacre glané l’an passé par l’équipe venue d’Hong-Kong.

Photo : Manor ajuste son équipage pour partir pour la première fois à la conquête des 24 Heures du Mans.