24 Heures du Mans – Oliver Gavin prend sa retraite sportive
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24 Heures du Mans – Oliver Gavin prend sa retraite sportive

À 48 ans, Oliver Gavin tire sa révérence en tant que pilote professionnel à l’issue des Total 6 Heures de Spa-Francorchamps. Le pilote Corvette Racing a remporté les 24 Heures du Mans à cinq reprises en catégorie GT.

Mettre fin à sa carrière n’est jamais une décision facile à prendre pour un pilote d’endurance. Oliver Gavin, pilote de Corvette Racing a officialisé cette résolution lors de la conférence de presse d’avant meeting du FIA WEC dont la première manche de la saison 2021 se déroulera ce samedi à Spa-Francorchamps.
Le pilote britannique a participé à ses premières 24 Heures du Mans en 2001. C’était au volant d’une Saleen S7R de l'équipe Saleen-Allen Speedlab engagée en catégorie LM GTS et en compagnie de Terry Borcheller et Franz Konrad. Une première participation couronnée d’une troisième place de catégorie. Il a ensuite remporté les 24 Heures du Mans à cinq reprises en catégorie GT (2002, 2004, 2005, 2006 et 2015). Toutes ces victoires ont été glanées avec Corvette Racing. Il a également décroché cinq titres en IMSA et a remporté les 12 Heures de Sebring six fois (2001, 2002, 2006, 2007, 2013 et 2016).

Olivier Gavin a ainsi confié : « Ce fut un immense privilège et un honneur d'avoir travaillé avec GM et Corvette Racing au cours des 20 dernières années, et avec 4 générations de Corvette, nous avons partagé une quantité incroyable de succès ensemble. En tant que pilote d'usine, je me suis immédiatement senti membre de la famille Corvette. C'était incroyable de passer du temps parmi les fans de course les plus passionnés que vous puissiez imaginer, et de ressentir leur présence et leur soutien en Amérique du Nord, en Europe et dans le monde entier. Je remercie chacun d'entre eux pour tout son soutien et sa fidélité envers moi et la marque.

La confiance que mes parents avaient en moi et le soutien incroyable qu'ils m'ont apporté, m'ont permis de poursuivre une carrière dans le sport automobile, pour laquelle je serai toujours reconnaissant. Quand j'ai fait mon premier voyage à travers l'océan Atlantique pour courir en Amérique, ma femme attendait notre premier enfant. Je n'aurais pas pu remplir mon rôle de pilote Corvette sans l'amour et le soutien indéfectibles de ma femme Helen et de nos enfants Lily, Isaac et Fergus. Helen est mon rocher.

Ce fut un immense plaisir et un privilège de découvrir ces incroyables voitures de course sur certaines des pistes les plus difficiles et exigeantes au monde. Vous associez ensuite cela à certaines des plus grandes courses du monde, 24 heures du Mans, 12 heures de Sebring, Petit Le Mans, 24 heures de Daytona… gagner ces courses est vraiment déterminant pour la carrière. Après 20 ans de course et de compétition pour Corvette Racing, il est temps pour moi de passer complètement au chapitre suivant.

Chevrolet, Corvette et moi avons partagé une quantité incroyable de succès ensemble et je suis ravi que notre relation se poursuive grâce à notre travail ensemble à l'Oliver Gavin Driving Academy.

Partager ma passion, mon enthousiasme et mon expérience de conduire une Corvette est ce qui contribue à façonner OGDA. »

Ce week-end, Oliver Gavin participera à sa dernière course d’endurance à l’occasion des Total 6 Heures de Spa-Francorchamps. Il pilotera la Corvette C8.R #63 de Corvette Racing avec Antonio Garcia. « C’est fantastique d’être de retour à Spa en FIA WEC. Toute l’équipe a beaucoup travaillé ces trois derniers jours pour préparer ce week-end de course. Avec le Prologue nous avons connu deux bonnes journées d’essais. Le niveau en catégorie LMGTE Pro est très élevé avec Ferrari et Porsche », a-t-il déclaré.