24 Heures du Mans – Sarah Bovy (Iron Dames) : « Notre passion est la même »
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24 Heures du Mans – Sarah Bovy (Iron Dames) : « Notre passion est la même »

Cette saison, Sarah Bovy et les Iron Dames ont écrit l’histoire de l’endurance avec une victoire en European Le Mans Series et deux pole positions en Championnat du monde d’endurance FIA WEC. La pilote belge revient sur cette année extraordinaire et le projet Iron Dames.

Votre équipage a récemment marqué l’histoire de l’endurance en remportant la catégorie LMGTE des 4 Heures de Portimão. Quelques semaines plus tard, avez-vous pris conscience de cet exploit ?

« Nous avons beaucoup travaillé pour décrocher cette victoire. Nous pensions qu’elle arriverait plus tôt dans la saison. Le niveau de l’European Le Mans Series était très élevé cette année. Nous étions surtout soulagées que cette victoire soit enfin là. Nous sommes allés la chercher avec la manière, car c’était une très belle course. Ça restera un superbe souvenir. »

Que prouve ce succès ?

« Il prouve qu’un équipage féminin est capable d’aller chercher des victoires, quel que soit le niveau du sport automobile. Malgré ça, il faut continuer à travailler et ne pas se reposer sur nos acquis. Cette victoire ne constitue pas la finalité de notre projet, en revanche c’est une belle étape pour enfoncer encore plus le clou. »

Par quelles émotions êtes-vous passées cette année lors des 24 Heures du Mans ?

« C’est la course à laquelle j’ai toujours rêvé de participer. Longtemps j’ai cru que je ne pourrais pas la faire, car elle constitue le sommet des courses automobiles et ce n’est pas facile d’y accéder. Si bien que lorsque je débarque au Mans, c’est déjà une victoire pour moi. J’en profite et je suis connu pour être très décontracté sur la grille de départ. J’essaie d’insuffler une certaine bonne humeur à mes coéquipières qui, parfois, sont plus tendues que moi. Cette année, la course n’a pas été évidente pour nous car elle a débuté par une crevaison dès le deuxième tour. Ça m’a permis de vivre quelque chose de nouveau car nous avons effectué une folle remontée jusqu’à la 7e place de notre catégorie. Nous avons véritablement tout donné. »

Iron Dames souhaite inspirer les femmes à poursuivre leurs rêves et à faire le premier pas dans le sport automobile. Quel regard portez-vous sur ce projet ?

« Iron Dames est une belle équipe qui porte un beau projet. J’aime toujours dire qu’il n’y a aucune pilote d’Iron Dames qui a commencé le sport automobile avec pour but d’être une ambassadrice des femmes dans le sport automobile. Nous faisons ça parce que nous aimons la course. Comme tout pilote, nous avons d’abord essayé un karting. Nous nous sommes dit que nous voulions être plus rapides que celui qui nous précédait et gagner des courses. Notre passion est la même. Il est vrai que nous faisons partie d’un projet qui est plus grand que nous et qui véhicule des idées qui nous dépassent. Nous recevons beaucoup de soutien et merci à tous car ça compte dans les moments difficiles. »

Quel sera votre programme sportif en 2023 ?

« Pour Iron Dames, les programmes annoncés pour l’instant sont le GT World Challenge et l’IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Personnellement, je ne connais pas encore mon programme définitif. Je ne sais pas de quel équipage je vais faire partie, mais jusqu’à maintenant je leur ai fait confiance et ça m’a plutôt réussi. Iron Lynx et Iron Dames mettent tout en œuvre pour essayer d’avoir des équipages présents aux 24 Heures du Mans et en Championnat du monde d’endurance FIA WEC alors je croise les doigts car je n’ai vraiment pas envie de manquer l’édition du Centenaire. »

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