Des Porsche pas comme les autres (5) : la 924 Carrera Turbo
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Des Porsche pas comme les autres (5) : la 924 Carrera Turbo

Outre un record de seize victoires, l

Apparue en 1976, la version routière de la 924 a marqué une belle révolution dans l’histoire de Porsche. Jusqu’alors la 911, lancée en 1963, a ancré l’image du constructeur de Stuttgart dans la mémoire collective, avec la sonorité caractéristique de son six cylindres à plat arrière refroidi par air. A l’inverse, la 924 est la première Porsche commercialisée avec un moteur avant (quatre cylindres en ligne refroidi par eau). Elle dispose également d’une répartition des masses optimisée par l’implantation à l’arrière de la boîte de vitesses. Elle fut un beau succès commercial jusqu'en 1988.

En 1980, Porsche décide d’engager trois 924 Carrera Turbo aux 24 Heures du Mans à des fins de développement. Elles doivent être pilotées par un équipage 100 % britannique (Tony Dron-Andy Rouse, n°2), un autre 100 % américain (Peter Gregg-Al Holbert, n°3) et un troisième 100 % allemand (Manfred Schurti-Jürgen Barth, n°4). Mais, victime d’un accident de la route en France alors qu’il se rendait à une séance d’essais, Gregg est remplacé par le Britannique Derek Bell. Ce dernier avait remporté les 24 Heures en 1975 tout comme Jürgen Barth, vainqueur en 1977. Malgré une météo pluvieuse et des problèmes de soupape survenus en course le dimanche matin pour la 2 et la 3, les trois 924 sont à l’arrivée : Schurti-Barth terminent sixièmes, Dron-Rouse douzièmes et Bell-Holbert treizièmes. Trois 924 sont à nouveau au départ en 1981, mais seules les deux voitures d’usine sont à l’arrivée (septième et onzième).

L'objectif de Porsche était de développer en compétition la 924 comme elle le fit avec la 911 pour aboutir à la 935. Mais 1982 marque la dernière apparition mancelle de la 924, avec pour dernier résultat une seizième place. Cette même année, la nouvelle réglementation des prototypes du Groupe C voit la naissance de la 956 puis de la 962 C, qui remporteront six victoires consécutives dans la Sarthe. 

Pour d’autres histoires de la saga Porsche aux 24 Heures du Mans, rendez-vous sur le microsite officiel Mission 2014 – Our Return.

Jean-Philippe Doret / ACO

La 82e édition des 24 Heures du Mans aura lieu les 14 et 15 juin 2014.

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 14 & DIMANCHE 15 JUIN 1980, COURSE. Sixièmes, Manfred Schurti et Jürgen Barth (n°4) signent le meilleur résultat de la Porsche 924 aux 24 Heures du Mans.