FIA WEC Bahreïn : Roald Goethe, la passion en bleu ciel et orange
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FIA WEC Bahreïn : Roald Goethe, la passion en bleu ciel et orange

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Le bleu ciel et l'orange de Gulf ont remporté à trois reprises les 24 Heures du Mans en 1968, 69 et 75. Entrepreneur passionné basé au Moyen-Orient, Roald Goethe possède aujourd’hui une trentaine de voitures. « Mais l’idée d’une collection autour de la livrée Gulf n’existait pas au départ, indique-t-il d’emblée. Etant issu de la génération des années 60, ce sont les voitures de la fin de cette décennie qui m’ont inspiré le plus. Je suis devenu ami avec un négociant en voitures de collection, Edwin Hamilton, le fils de Duncan, vainqueur des 24 Heures du Mans en 1953. Quand j’ai eu les moyens d’acheter une Ford GT40, qui était ma voiture de rêve quand j’étais petit, Adrian avait à vendre un exemplaire d’usine décoré en livrée Gulf. Après en avoir fait l’acquisition est venue l’idée de donner un sens à cette collection et aujourd’hui, nous en sommes à vingt-neuf voitures Gulf. » Récemment, Roald Goethe est même devenu propriétaire de l’ancienne McLaren F1 GTR Gulf que Sir Lindsey Owen-Jones, actuel Président de la commission Endurance de la Fédération Internationale Automobile, pilota au Mans pendant les années 90, terminant cinquième en 1996 !

A Bahreïn, Roald Goethe retrouvera au volant de la Vantage V8 numéro 96 Jamie Campbell-Walter et Stuart Hall, leaders de la catégorie LM GTE Am, avec qui il avait disputé les dernières 24 Heures : « J’apprends beaucoup auprès de Stuart, qui est devenu un excellent ami, tout comme Jamie. C’est un vrai privilège de participer aux 24 Heures du Mans et au Championnat du Monde d’Endurance de la FIA et quand on a la chance de le faire avec Aston Martin (également partenaire de Gulf depuis 2008, ndlr), difficile de faire mieux ! Ca met quand même un peu de pression car il faut avoir un excellent niveau de performance. Mais quand on débute sur le tard comme je l’ai fait (je ne cours que depuis trois ans et demi), il faut aussi savoir garder les pieds sur terre. J’ai fait des événements de voitures de collection comme Le Mans Classic, par exemple, mais la motivation supérieure, c’était d’intégrer à ma collection une voiture avec laquelle j’aurais fait les vraies 24 Heures. » Un rêve désormais réalisé avec la Vantage V8, qui plus est l’année du centenaire du légendaire constructeur britannique.

Pour en savoir plus sur les 6 Heures de Bahreïn, dernière manche du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA 2013.

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, COURSE, 22 JUIN 2013. Associé à Jamie Campbell-Walter et Stuart Hall, Roald Goethe a terminé l'édition du 90e anniversaire des 24 Heures du Mans à la sixième place de la catégorie LM GTE Am.