Joyeux anniversaire à Guy Smith !
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Joyeux anniversaire à Guy Smith !

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C'est en 2000, il y a exactement quinze ans, que Guy Smith découvre les 24 Heures du Mans, avec notamment Stefan Johansson, vainqueur en 1997. L'année suivante, en compagnie de Martin Brundle, Butch Leitzinger, Stéphane Ortelli, Eric van de Poele et Andy Wallace, il fait partie des six pilotes qui accompagnent le retour de Bentley dans la Sarthe, mais sa voiture est contrainte à l'abandon. Toujours avec Bentley, il fait son retour aux 24 Heures du Mans en 2003. Le trio qu'il forme avec Tom Kristensen et Dindo Capello remporte la course, établissant un record peu banal : le plus grand écart temporel entre deux victoires d'un même constructeur, entre 1930 et 2003, soit 73 ans !

En 2004, Guy Smith est à nouveau sur le podium des 24 Heures du Mans, avec une deuxième place partagée avec ses compatriotes Johnny Herbert (vainqueur en 1991) et Jamie Davies. Après deux participations en LM P2 avec l'équipe Quifel ASM Team, il revient en LM P1 en 2010 et 2011 au volant du coupé Lola de Rebellion Racing, pour ses deux dernière participations. De l'autre côté de l'Atlantique, la carrière de Guy Smith a été également marquée par une longue fidélité à l'American Le Mans Series, avec un titre en 2011 avec l'équipe Dyson Racing, pour laquelle il aura piloté de 2005 à 2013. Cette dernière année, il retrouve Bentley pour assurer le développement de la Continental GT, qu'il pilote en course depuis lors. En attendant, qui sait, de retrouver Le Mans au volant de la GT britannique, qui aurait fière allure dans le plateau LM GTE... Guy Smith court d'ailleurs au volant de la Continental GT avec le numéro 7, que portait également la EXP Speed 8 victorieuse aux 24 Heures 2003 !

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 14 & DIMANCHE 15 JUIN 2015. A l'issue de sa troisième participation, c'est en vainqueur que Guy Smith a reçu pour la première fois le drapeau à damier des 24 Heure sdu Mans, au volant de la Bentley EXP Speed 8.