Le Mans 2008 - Jos Verstappen : veni, vidi, vici !
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Le Mans 2008 - Jos Verstappen : veni, vidi, vici !

Apr

 

Le Mans 2008 - Jos Verstappen, Veni, vidi, vici

 

Photo : ELMS / DPPI

 

Benetton, Simtek, Footwork, Tyrrell, Arrows et Minardi. En huit saisons de Formule 1 et 107 Grand Prix disputés, Jos Verstappen a prouvé sans conteste sa pointe de vitesse malgré des voitures pas toujours à la hauteur de son talent. En véritable accro à la compétition et sans réel programme sportif d’envergure depuis son départ des paddocks de la F1, le Batave avait à cœur de participer aux 24 Heures du Mans, une épreuve intrigante à ses yeux.

Ainsi, lorsque Peter Van Merksteijn, homme d’affaire ayant fait fortune dans l’acier, décide d’unir ses forces avec l’équipe Verschuur pour monter un projet LM P2 aux connotations entièrement hollandaises, Jos Verstappen n’a pas hésité longtemps avant de signer. Aux commandes de la diabolique Porsche RS Spyder, le bilan de cette saison 2008 fut sans appel. L’équipage Verstappen/Van Merksteijn a remporté quatre des cinq courses du calendrier, à l'exception de Monza conclue à la deuxième place. Au Mans, objectif principal de Jos « The Boss », la prestation fut également somptueuse, ne laissant que peu d’espoir aux autres concurrents de la catégorie LM P2.

Meilleur temps des qualifications 3'32''301, l’escadron néerlandais a remporté sans équivoque la course tout en se hissant à la dixième place du classement général. Une performance à la hauteur des ambitions de Jos Verstappen, qui poursuivit l’expérience sarthoise l’année suivante avec Aston Martin Racing, aux côtés d'Anthony Davidson et de Darren Turner. Une seconde participation, moins fructueuse, terminée à la 13e place du classement général.

Pierre-Yves Riom / ACO

Photo : BARCELONE (CATALOGNE, ESPAGNE), CIRCUIT DE CATALOGNE, LE MANS SERIES, VENDREDI 4 AVRIL 2008, ESSAIS. Jos Verstappen au volant de la Porsche RS Spyder de Van Merksteijn Motorsport.