« Le Mans », quarante ans après
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« Le Mans », quarante ans après

 

Photo : Philippe CHEMIN - ACO/Nikon

 

Une des voitures du film « Le Mans », tourné pendant les 24 Heures du Mans 1970 et produit par Steve McQueen, figure parmi les engagés de cette cinquième édition du Mans Classic.

Frappée du n°48 (Plateau 5), cette Porsche 908/2 avait été utilisée pour filmer la course de l'intérieur. Elle est pilotée au Mans Classic par son propriétaire August Deutsch et par David Piper. Ce dernier avait participé à la majorité des prises de vues effectuées en septembre 1970, et avait subi pendant le tournage un très grave accident à l’issue duquel il fut amputé d’une jambe. Il fait l’objet d’une dédicace spéciale dans le générique de fin de « Le Mans ».

Après avoir terminé deuxième des 12 Heures de Sebring 1970 avec Peter Revson sur Porsche 908, Steve McQueen souhaitait participer cette année-là aux 24 Heures sur Porsche 917K en compagnie de Jackie Stewart, mais l’engagement du comédien fut refusé en raison de son manque d’expérience.

La 908/2 présente dans le Plateau 5 avait été engagée aux 24 Heures 1970 par Solar, la société de production de Steve McQueen, et pilotée par Herbert Linge et Jonathan Williams. Elle avait terminé 9e mais non classée, pour avoir passé trop de temps dans les stands pour changer les batteries et la pellicule de ses caméras embarquées.

Réalisé par Lee H. Katzin et sorti en 1971, « Le Mans » fut un gros échec commercial, mais jouit quarante ans plus tard d’un statut de film culte pour tous les fans des 24 Heures et les passionnés de sport automobile.