Les «Rookies» pour les essais WEC de Bahreïn en décembre
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Les «Rookies» pour les essais WEC de Bahreïn en décembre

Les quatre pilotes officiellement désignés comme « Rookies » pour les séances d’essais du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC), qui auront lieu sur le Bahrain International Circuit le dimanche 15 décembre, ont été annoncés aujourd’hui.

Sélectionnés par le Promoteur et Organisateur du Championnat du Monde d’Endurance FIA pour leurs performances exemplaires, leurs aptitudes en course et leur détermination, ces jeunes pilotes se verront offrir un minimum de 30 tours au volant des voitures titrées dans les quatre catégories à l’issue de la Super Saison 2018-2019.

En tête de liste figure Nyck de Vries, récemment couronné en FIA Formule 2, qui vivra sa première expérience au volant d’une voiture de plus de 1000 ch à bord de la Toyota TS050 HYBRID. Agé de 24 ans, le Néerlandais a couru en WEC en LMP2 au sein de Racing Team Nederland et mérite grandement cette opportunité de se faire une première idée de la puissance et de la performance du prototype LMP1 de l’équipe actuellement Championne du Monde d’Endurance FIA, Toyota Gazoo Racing.

L’Alpine A470-Gibson de Signatech Alpine, titrée en LMP2, sera pilotée par Mikkel Jensen, actuel leader du classement général LMP3 de l’European Le Mans Series. Agé lui aussi de 24 ans, le Danois a été remarquable cette saison : avec trois victoires en cinq courses, il est un grand favori pour le titre de cette catégorie.

Les Pays-Bas s’avèrent une terre riche de jeunes talents, comme le montre le troisième pilote Rookie sélectionné. Job van Uitert (20 ans) a débuté de très belle manière sa carrière en endurance, roulant à la fois en WEC et en ELMS. Ce jeune talent précoce de la catégorie LMP2 élargira encore davantage son horizon en endurance en découvrant le pilotage de la Porsche 911 RSR-19 de Porsche GT Team, Champion du Monde FIA GT. De nombreux pilotes de pointe en prototypes LMP peuvent témoigner qu’une bonne connaissance d’une GT est un élément inestimable dans l’éventail des aptitudes nécessaires pour une compétition mettant en scène plusieurs catégories.

Le dernier Rookie officiel est Vincent Abril (24 ans), qui pilotera la Porsche 911 RSR de Team Project 1, lauréat du Trophée Endurance FIA LMGTE Am et vainqueur des 24 Heures du Mans 2019. Le Français a connu sa première expérience en Championnat du Monde lors de la Super Finale de la Super Saison et fera ses débuts dans la Saison 8 chez Dempsey-Proton Racing aux 4 Heures de Shanghai en novembre prochain. Pilote riche d’une belle expérience victorieuse dans d’autres compétitions d’endurance, Vincent Abril découvrira le meilleur du WEC à Bahreïn et saura très certainement en tirer profit.

Chacun de ces quatre « Rookies » bénéficiera d’un minimum de 30 tours pendant cette journée d’essais, tandis que cinq heures de temps de piste seront également disponibles pour les autres concurrents WEC désireux de saisir l’occasion d’évaluer des futurs pilotes en vue de la saison 2020-2021.

Pierre Fillon (Président de l’Automobile Club de l’Ouest) : « L’ACO, par l’intermédiaire du Championnat du Monde d’Endurance et de nos séries continentales en Europe et en Asie, est riche d’une grande histoire pour le soutien et la promotion des jeunes talents, et nous adressons nos félicitations à Nyck, Mikkel, Job et Vincent pour leur sélection à ce Rookie Test. C’est une fantastique opportunité pour ces jeunes pilotes en devenir de faire la démonstration de leur savoir-faire, de leur détermination et de leur professionnalisme auprès d’équipes représentant Toyota, Porsche et Alpine, quelques-uns des plus grands constructeurs mondiaux. Nous sommes heureux de pouvoir ouvrir nos portes à ces quatre pilotes et maintenant, il leur faut les franchir de la meilleure manière possible ! »

Gérard Neveu (Directeur Général du Championnat du Monde d’Endurance FIA) : « Il est très gratifiant de voir la progression de nos ‘‘Rookies’’ des années précédentes, et le parfait exemple en est Thomas Laurent, aujourd’hui pilote de réserve Toyota Gazoo Racing après son premier test en LMP1 à Bahreïn en décembre 2017. L’endurance offre une longue carrière couronnée de succès aux pilotes qui choisissent cette discipline, comme l’a démontré la présence de très nombreux grands noms en WEC. »

Une liste d’engagés pour ce Rookie Test officiel, qui aura lieu le lendemain des 8 heures de Bahreïn, sera publiée ultérieurement. Les séances d’essais du dimanche 15 décembre sur le Bahrain International Circuit se dérouleront de 10h00 à midi, puis de 13h00 à 16h00.