Steve Fossett, un aventurier aux 24 Heures du Mans
Retour

Steve Fossett, un aventurier aux 24 Heures du Mans

La magie des 24 Heures du Mans ne pouvait que s

Entre autres exploits, une fois fortune faite dans la finance, l'Américain Steve Fossett a traversé l'Atlantique en un peu plus de quatre jours (2001), puis réalisé la première circumnavigation de la Terre en montgolfière en solitaire et sans escale (2002), le premier tour du monde en avion en solitaire (2005), le plus long vol en avion sans escale (2006) ou encore le premier vol stratosphérique en planeur (2006). Avant cette fabuleuse série de records, il effectue deux visites aux 24 Heures du Mans.

Pour ces deux participations sarthoises, Steve Fossett rejoint l'équipe des frères Manfred et Erwin Kremer. Spécialistes de Porsche, ils ont conçu la version de la 935 (dite "K3"), victorieuse sous leurs propres couleurs des 24 Heures en 1979, avec au volant Klaus Ludwig et les frères Don et Bill Whittington. En 1993, Steve Fossett est associé à son compatriote Robin Donovan et à l'Italien Almo Coppelli sur une 962 CK6. En 1996, il pilote une Kremer-Porsche K8, avec pour équipiers le Sud-Africain George Fouche et un ancien vainqueur : le Suédois Stanley Dickens, victorieux en 1989 en compagnie de Jochen Mass et Manuel Reuter sur Sauber-Mercedes. Ces deux participations se soldent malheureusement par autant d'abandons, mais Steve Fossett aura réincarné à sa manière l'esprit aventurier des pionniers des 24 Heures du Mans, comme le Britannique Woolf Barnato, pilote de motonautisme, boxeur amateur de bon niveau, éleveur de chevaux, propriétaire d'une mine de diamants... et triple vainqueur au Mans (1928-1929-1930).

La billetterie des 24 Heures du Mans 2016 sera ouverte les mardi 3 (pour les membres ACO) et vendredi 6 (pour le public) novembre.

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 19 & DIMANCHE 20 JUIN 1993. Peu avant le départ de ses premières 24 Heures, Steve Fossett (lunettes de soleil, au centre) est entouré des très populaire Hawaiian Tropic Girls, qui firent leur première visite sarthoise en 1979, en compagnie d'un autre gentleman-driver nommé Paul Newman.