Tiga aux 24 Heures du Mans : du Groupe C2 au LM P2
Retour

Tiga aux 24 Heures du Mans : du Groupe C2 au LM P2

Tiga combine deux lettres du patronyme de ses fondateurs, l’Australien Tim Schenken et le Néo-zélandais Howden Ganley. Au début des années 70, tous deux ont couru en Formule 1 et aussi à quatre reprises chacun aux 24 Heures du Mans : dans la Sarthe, Schenken fut pilote d’usine Ferrari en prototypes en 1973, tandis que Ganley termina deuxième en 1972, associé à François Cevert au volant d’une Matra MS 670.

A noter que l'Australien et le Néo-Zélandais ont disputé une fois les 24 Heures du Mans ensemble : en 1975, ils furent hélas contraints à l'abandon au volant de leur Porsche 911 RSR.
 
C’est en 1984, voici exactement trente ans, que les châssis Tiga font leur première apparition mancelle dans la catégorie C2 (l’équivalent des LM P2 d’aujourd’hui dans la réglementation technique du Groupe C de l'époque). L’année suivante, Gordon Spice, Ray Bellm et Mark Galvin (Tiga GC85) remportent cette catégorie aux 24 Heures, terminant quatorzièmes du général. En 1987, Tiga réussit un joli tir groupé, en même temps que son meilleur résultat au classement général, avec la neuvième place de Los-Wood-Hessert et la dixième de Sheldon-Harrower-Thyrring (troisième et quatrième en catégorie C2). A noter que cette même année, Slim Borgudd, pilote suédois ayant également joué de la batterie pour le groupe ABBA, était engagé au volant d’une Tiga, qui manqua malheureusement sa qualification.
 

Aujourd’hui propriété du gentleman-driver britannique Mike Newton, vainqueur en LM P2 aux 24 Heures du Mans en 2005 et 2006, Tiga Race Cars prépare son retour dans la Sarthe en travaillant activement sur un prototype baptisé LM214 (contraction de LM P2 2014), dont le dessin a été dévoilé en novembre dernier. Cette année pourrait ainsi voir le retour de Tiga dans la Sarthe, dix-neuf ans après sa dernière apparition aux 24 Heures.

Jean-Philippe Doret / ACO

La 82e édition des 24 Heures du Mans aura lieu les 14 et 15 juin 2014.

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 15 & DIMANCHE 16 JUIN 1985, COURSE. Dès sa deuxième apparition aux 24 Heures du Mans, Tiga remporte la catégorie C2 grâce à l'équipe britannique Spice Engineering.