Vanina Ickx : une aventure solaire en Australie
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Vanina Ickx : une aventure solaire en Australie

 

Photo : - Citroën

Après avoir piloté en 2010 la Survolt, le concept car électrique de Citroën, Vanina Ickx marque à nouveau son intérêt pour les énergies alternatives. La pilote belge disputera le World Solar Challenge, le Championnat du Monde des voitures solaires, dont le départ sera donné en Australie le 16 octobre.

Vanina Ickx défendra les couleurs de Umicore Solar Team au volant d’une voiture solaire, la Umicore Imagine, qu’elle devra mener de Darwin à Adelaïde en sept jours. Pas moins de 3021 km à parcourir du nord au sud de l’Australie ! Pour sa quatrième participation à cette épreuve unique en son genre, l’Umicore Solar Team s’appuie sur une nouvelle voiture solaire, développée depuis un an sur la base de la précédente version par quinze étudiants du Group T Leuven Engineering College. La voiture a ainsi bénéficié d’améliorations (notamment côté aérodynamique), et aussi d’un moteur complètement neuf.

Après avoir signé son meilleur résultat aux 24 Heures du Mans 2011 en terminant septième au volant de la Lola Aston Martin de Kronos Racing, Vanina Ickx sera chargée de piloter cette nouvelle version de la Umicore Imagine : « J’ai toujours été concernée par l’environnement et le développement technologique qui peut permettre, à l’avenir, de préserver la nature. Travailler avec ces étudiants, ces ingénieurs qui cherchent les solutions de demain, ce sera forcément très enrichissant. Le team compte sur mon expérience de la compétition automobile. D’un autre côté, je découvre une nouvelle forme de pilotage. L’aérodynamique est particulière, la conduite en elle-même est très spécifique. Mais j’ai déjà beaucoup appris durant les tests et je suis impatiente de dévaler ces grands espaces. » Après avoir pris le départ d’épreuves comme le Paris-Dakar ou les 24 Heures du Nürburgring, Vanina Ickx effectuera ses premiers pas en Australie : « J’ai hâte de découvrir ce pays, de parcourir l’une des régions parmi les plus belles et les plus naturelles du monde. Sans bruit, avec une voiture propre... A l’autre bout du monde, seule dans la bulle de la Umicore Imagine, mais avec toute une équipe à mes côtés. Ce sera sans aucun doute une expérience unique. »

(D’après informations presse Vanina Ickx)

Photo : CIRCUIT DES 24 HEURES, LE MANS (SARTHE), LE MANS CLASSIC, 10 JUILLET 2010. La Citroën Survolt électrique en piste, avec Vanina Ickx au volant.