Yojiro Terada Grand Marshal des 6 Heures de Fuji
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Yojiro Terada Grand Marshal des 6 Heures de Fuji

Yojiro Terada est l'une des figures les plus importantes de l'histoire du sport automobile japonais. Il sera l'invit

Yojiro Terada est le pilote nippon comptant le plus grand nombre de participations aux 24 Heures du Mans. En 29 départs dans la grande classique sarthoise, il a non seulement su se faire apprécier de tous les amateurs d'endurance, mais aussi éveiller l'intérêt des passionnés japonais de sport automobile pour Le Mans.

Au fil d'une longue et belle carrière, pour l'essentiel en tant que pilote d'usine Mazda, il a glané trois victoires de catégorie et huit autres podiums aux 24 Heures du Mans, ainsi que d'autres succès dans le Championnat du Monde des Voitures de Sport et aux 24 Heures de Daytona.

C'est avec une certaine impatience que Yojiro Terada attend la visite annuelle du WEC au Japon. "Cela va être une course vraiment passionnante pour les fans de chez nous : la vitesse de Porsche, la solidité d'Audi et l'ambition de Toyota de gagner à domicile. En tant que pilote, je suis passé à 29 reprises sous le drapeau vert des 24 Heures du Mans. Cette fois, en tant que Grand Marshal, ce sera à moi de l'agiter, avec l'espoir d'une merveilleuse sportivité pour chaque pilote. J'aimerais exprimer ma plus profonde gratitude et tout mon respect à M. Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest, ainsi qu'à M. Neveu, Directeur Général du WEC, qui me permettent d'assumer cette fonction honorifique."

"La fidélité et l'inébranlable passion de Terada-san pour les 24 Heures du Mans court sur plusieurs décennies, indique Pierre Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest. Sa présence dans la Sarthe a beaucoup fait pour la visibilité au Japon de la plus grande course de voitures de sports au monde. Son enthousiasme et sa passion pour l'endurance ont essaimé sur tout le continent asiatique. Nous saluons sa carrière couronnée de succès en sport automobile, et nous souhaitons partager encore davantage avec lui à l'avenir."

"Nous sommes très honorés de recevoir Terada-san comme Grand Marshal des 6 Heures de Fuji, ajoute Gérard Neveu, Directeur Général du WEC. Depuis de nombreuses années, c'est un supporter passionné de l'endurance, et il a également suivi de près les avancées du WEC au Japon depuis le début. Courir pendant 50 ans, c'est quelque chose d'incroyable. Il est devenu un véritable exemple qui mérite d'être suivi par de nombreux jeunes pilotes. Nous sommes sûrs que les 6 Heures de Fuji seront une grande fête du sport automobile au plus haut niveau, et son implication permettra à Terada-san d'en profiter pleinement."

Repères biographiques

Agé de 68 ans, Yojiro Terada est originaire de Kobe, dans la Préfecture de Hyogo. Il est essentiellement connu pour être le pilote japonais comptant le plus grand nombre de participations aux 24 Heures du Mans, avec 29 départs (dont 28 consécutifs) depuis 1974. Il est seulement précédé par Henri Pescarolo et Bob Wollek. Son meilleur résultat au classement général est une septième place en 1995, et aussi plusieurs victoires de catégorie jusqu'à ses dernières 24 Heures en 2008.

Il débute sa carrière de pilote en 1969 avec une Honda S600, avant de devenir pilote d'usine chez Mazda, ce qu'il est toujours dans les années 1990, lorsqu'il participe au Championnat du Monde des Voitures de Sport et au All Japan Sports Prototype Championship.

Yojiro Terada a également remporté deux victoires de classe aux 24 Heures de Daytona. En 1979, il a notamment imposé la Mazda RX-7 en catégorie GTU dès sa première participation, terminant cinquième du général. Suivra en 1982 un deuxième succès, cette fois en catégorie GTO.

Lorsqu'il ne court pas, il dirige à Tokyo la société AuteExe, spécialisée dans le tuning et les accessoires Mazda. Il est également instructeur de pilotage à la Nihon Automotive High Technical School (NATS).

2015 marque les cinquante ans des débuts de la carrière de pilote de Terada-san. Pour célébrer cet anniversaire, une réception sera donnée à Tokyo. Celle-ci soutiendra également le programme "Support Our Kids", qui vient en aide aux enfants victimes du tremblement de terre et du tsunami survenu à Tohoku en 2011.

- Communiqué FIA WEC -

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 17 & DIMANCHE 18 JUIN 1995. Au volant d'un prototype Mazda DG3, Yojiro Terada signe son meilleur résultat au 24 Heures : il termine septième, associé au Français Franck Fréon et à l'Américain Jim Downing.