24 Heures du Mans 2016 - Jürgen Barth, parrain d'une Parade des Pilotes modifiée
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24 Heures du Mans 2016 - Jürgen Barth, parrain d'une Parade des Pilotes modifiée

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Chaque année, la place des Jacobins, hormis lorsqu’elle était en travaux, constitue le point de départ de la Parade des Pilotes, l’un des moments forts de la semaine du Mans pour les fans, massés tout au long du parcours des torpédos d’autrefois qui véhiculent chaque équipage participant aux 24 Heures du Mans.

Les voitures de collection rejoignaient leur point de départ en passant dans le tunnel Wilbur Wright (l’un des deux frères Wright, pionniers de l’aviation, qui est venu faire des démonstrations de vol sur l’hippodrome des Hunaudières en 1908), avec de nombreux spectateurs présents en surplomb des pilotes qui ont pris l’habitude de descendre de voitures avant le tunnel pour terminer l’itinéraire à pied afin de signer des autographes, voire de se faire prendre en photo.

Cette situation posait des problèmes de sécurité, c’est pourquoi le parcours a été revu pour éviter le fameux tunnel, comme l’a expliqué Thierry Hamon, le Président de l’association Classic Automotive en charge de l’organisation de la manifestation, lors de la présentation du tracé pour 2016 et de l’intronisation de Jürgen Barth comme parrain de la Grande Parade des Pilotes.

Jürgen Barth, dont le père Edgar était lui-aussi pilote, compte treize participations avec Porsche aux 24 Heures du Mans. Le pilote allemand, dont la famille a fui l’ex-Allemagne de l’Est, a remporté la classique mancelle en 1977 au volant d’une 936/77 avec Jacky Ickx et Hurley Haywood alors qu’il avait débuté en sport automobile comme ingénieur.

La 22e édition de la Grande Parade des Pilotes se déroulera le 17 juin 2016, la veille des 24 Heures du Mans.

Cécile Bonardel / ACO

PHOTO : LE MANS (SARTHE, FRANCE), PLACE DES JACOBINS, 24 HEURES DU MANS, VENDREDI 12 JUIN 2015, PARADE DES PILOTES. Timo Bernhard, Mark Webber et Brendon Hartley portent les couleurs de Porsche lors de la Grande Parade des Pilotes en 2015.