24 Heures du Mans : BMW au départ en 2024 avec son Hypercar
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24 Heures du Mans : BMW au départ en 2024 avec son Hypercar

BMW M Motorsport va faire son retour en FIA WEC et aux 24 Heures du Mans en 2024. Un an après sa première saison en IMSA WeatherTech SportsCar Championship en 2023, la nouvelle BMW M Hybrid V8 sera engagée en catégorie Hypercar. Les premiers essais ont eu lieu en Italie.

En 2024, BMW affrontera donc Toyota, Peugeot, Porsche, Ferrari, Glickenhaus, Cadillac, Lamborghini et Alpine en Championnat du monde d’endurance FIA WEC et aux 24 Heures du Mans ! Un engagement en catégorie Hypercar qui interviendra après une première saison en IMSA WeatherTech SportsCar Championship en 2023.

« La décision d’engager la BMW M Hybrid V8 en IMSA à partir de 2023 et le WEC à partir de 2024 est une étape importante pour le projet », déclare Franciscus van Meel, PDG de BMW M GmbH. « J'ai goûté aux 24 Heures du Mans lors de mon premier mandat en tant que PDG de BMW M. Je suis donc très heureux de me battre pour la victoire au classement général en tant que BMW M Motorsport à nouveau dans cette classique et sur l'ensemble du championnat. La BMW M Hybrid V8 représente un tournant vers l'électrification pour BMW M. L’IMSA en Amérique du Nord et le WEC, qui se déroule partout dans le monde, sont les plates-formes idéales sur lesquelles utiliser notre prototype pour montrer à quel point les BMW M seront électrifiées dans le futur ».

Andreas Roos, responsable de BMW M Motorsport, explique : « En raison du calendrier très serré du projet, le plan a toujours été de se concentrer sur un domaine d'application lors de la première saison en 2023. La série IMSA est parfaitement adaptée pour cela. Cependant, notre objectif à moyen terme était évidemment de courir sur deux fronts avec la BMW M Hybrid V8, et aussi d'utiliser la plate-forme majeure offerte par le WEC et les 24 Heures du Mans. Nous y travaillons maintenant avec détermination, parallèlement à notre programme en Amérique du Nord. Lundi, nous avons franchi la prochaine étape importante. La voiture a terminé avec succès son déverminage à Varano de Melegari. Nous commençons maintenant les tests intensifs avant les débuts en compétition en janvier 2023 à Daytona. »

La BMW M Hybrid V8 a non seulement utilisé la piste d’essai de Dallara à Varano de Melegari pour son premier test fonctionnel, mais y a également passé plusieurs jours. Les pilotes d’usine BMW Connor De Phillippi et Sheldon van der Linde se sont relayés au volant. D’autres tests européens sont prévus en août avant que BMW M Team RLL et une équipe d’experts BMW Motorsport n’entament les préparatifs spécifiques pour la saison 2023 à partir de septembre.
Au cours de la phase de test, de nombreux pilotes d’usine BMW M seront au volant. La composition des équipages pour 2023 sera décidée ultérieurement. Il en va de même pour l’équipe d’exploitation du FIA WEC et les pilotes pour 2024.

Rappelons que BMW a remporté les 24 Heures du Mans en 1999. À l’époque, Joachim Winkelhock, Pierluigi Martini et Yannick Dalmas se sont imposé avec la V12 LMR. La même année, la voiture avait aussi remporté les 12 Heures de Sebring, où sa successeur, la BMW M Hybrid V8, concourra en 2023.

En attendant, découvrez les images du premier test sur le circuit de Varano à travers la galerie photo ci-dessous.

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