De nouveaux équipages se forment pour la 89e édition des 24 Heures du Mans
Retour

De nouveaux équipages se forment pour la 89e édition des 24 Heures du Mans

La 89e édition des 24 Heures du Mans se déroulera les 21 et 22 août 2021. Certaines équipes ont récemment complété ou annoncé officiellement leurs équipages.

AF Corse

La structure qui représentera officiellement Ferrari avec deux F488 GTE Evo engagées en catégorie LMGTE Pro a complété ses équipages. Ainsi, sur la #51 Côme Ledogar épaulera James Calado et Alessandro Pier Guidi. L’an passé, le pilote français était au départ de la classique mancelle au volant de la Ferrari #61 de Luzich Racing engagée en LMGTE Am. Il avait d’ailleurs réalisé l’Hyperpole dans cette catégorie.
Sur la #52, Miguel Molina et Daniel Serra accueilleront Davide Rigon. L’italien est un habitué de l’équipe d’Amato Ferrari (Spirit of Le Mans en 2020, ndlr) puisqu’il a pris part à la course à sept reprises avec AF Corse.
Rappelons que le 7 juin dernier, Ferrari a officialisé son partenariat avec AF Corse pour son engagement en Hypercar à partir de 2023.

United Autosport

Si l’équipage de l’Oreca 07-Gibson #22 était complet, deux pilotes restaient à confirmer sur la #32. De ce fait, Nicolas Jamin fera équipe avec Jonathan Aberdein et Manuel Maldonado. Ce dernier participe déjà à l’European Le Mans Series avec l’équipe anglo-américaine. Il a rejoint United Autosports en 2021 dans le cadre de la catégorie LMP3 l’Asian Le Mans Series. Lors de sa première sortie en prototype avec ses coéquipiers Wayne Boyd et Rory Penttinen, il a remporté la manche d’ouverture de la série et ensuite décroché le titre. Le cousin de Pastor Maldonado, ancien pilote de Formule 1 qui compte deux participations aux 24 Heures du Mans, a déclaré : « Cela ne pourrait pas être une opportunité plus excitante [..] Il est temps de réfléchir et de me concentrer sur la course, il y a énormément de préparation. Je sais à quel point cette course signifie pour tout le monde et je suis très reconnaissant envers United pour cette opportunité […] Ça va être très dur, car c'est la course la plus longue à laquelle je n’ai jamais participé, mais je sais que beaucoup de préparation sera faite en amont ».

WeatherTech Racing

Pour son engagement en catégorie LMGTE Pro aux côtés des équipes d’usines, WeatherTech Racing récupère deux pilotes officiel Porsche : Laurens Vanthoor et Earl Bamber. Ils feront équipe avec Cooper MacNeil et apporteront leur expérience du Mans. Bamber compte cinq départ, trois podiums et deux victoires au classement général pour Porsche en 2015 et 2017. Vanthoor dénombre cinq participations et une victoire en LMGTE Pro au volant d’une Porsche en 2018. « J’aime vraiment notre équipage pour les 24 Heures du Mans », a confié Cooper MacNeil. « À nous trois, nous comptons 17 départs au Mans. Cela fait beaucoup de kilomètres et d’expérience autour de cet endroit. Nous avons été performants en IMSA avec notre victoire aux 12 Heures de Sebring ainsi que deux autres belles prestations en European Le Mans Series soulignées par une quatrième place au Paul Ricard. Les gars de Proton Compétition connaissent très bien le circuit du Mans. Je suis donc impatient de courir pour mon huitième Le Mans ».

HubAuto Racing

À l’image de WeatherTech Racing, HubAuto Racing a constitué un équipage de haute volée pour s’illustrer avec la Porsche 911 RSR-19 en LMGTE Pro. De cette manière, l’équipe taïwanaise fera rouler Nick Cassidy, Dries Vanthoor et l’ancien pilote de Formule 1 Heikki Kovalainen. Souvenons-nous que Dries Vanthoor a remporté la catégorie LMGTE Am au volant d’une Ferrari de JMW Motorsport en 2017. Cassidy et Kovalainen débuteront dans la Sarthe.

Avec 62 équipes au départ, le nombre de pilotes s’élèvera à 186.