FIA WEC – La Peugeot 9X8 débutera aux 6 Heures de Monza
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FIA WEC – La Peugeot 9X8 débutera aux 6 Heures de Monza

Le compte à rebours pour Peugeot est déclenché. La 9X8, voiture de la catégorie Hypercar, fera ses débuts en compétition lors des 6 Heures de Monza, quatrième manche de la saison 2022 du Championnat du monde d’endurance FIA WEC.

La Peugeot 9X8, toute dernière création originale de la marque française, va faire son entrée en Championnat du monde d’endurance FIA WEC le 10 juillet prochain à l’occasion des 6 Heures de Monza (Italie).

Lors de la présentation de la maquette annonçant le concept de la 9X8 en juillet 2021, nombreux sont ceux qui ont pensé que l’absence d’aileron arrière se limiterait à une pure intention. L’interprétation du règlement LMH ACO/FIA avait incité l’équipe d’Olivier Jansonnie, directeur technique de Peugeot Sport, à opter pour cette solution. Les essais en piste, menés depuis décembre, sur 5 tracés différents et aux caractéristiques particulières (Portimao, Le Castellet, Motorland Aragon, Barcelone et Magny-Cours) ont conforté ce concept inventif : la voiture de course présentée à Portimao en prélude à une nouvelle séance d’essais est conforme à la vision présentée par la maquette de 2021.

Ces derniers mois, Peugeot a réalisé plus de 10 000 kilomètres d’essais. En parallèle, le travail d’homologation de la voiture a été mené avec les équipes de la FIA, tandis que le groupe motopropulseur était développé au simulateur et en piste. Ces phases de transformation et de fiabilisation ont impliqué une entrée en compétition après les 24 Heures du Mans 2022. Même si la 9X8 ne sera pas en piste au Mans cette année, Peugeot a tout de même souhaité aller à la rencontre de ses fans. En association avec l’Automobile Club de l’Ouest, une exposition intitulée « Allure – Le Mans » et consacrée à l’épopée de la marque dans la Sarthe ouvre ses portes le 21 mai au Musée des 24 Heures du Mans. La maquette originale de la Peugeot 9X8 y figurera en bonne place jusqu’en septembre. Les spectateurs pourront aussi retrouver un lieu de rassemblement dans le village : dans un espace dédié, on retrouvera la PEUGEOT 9X8, et une boutique de merchandising qui permettra de se procurer les tenues officielles du team.Les fans les plus ardents auront aussi l’opportunité d’y déguster des cocktails Kryptonite – du nom de la nouvelle couleur fétiche de Peugeot Sport !

Lors des 6 Heures de Monza, six pilotes officiels seront au volant des deux Peugeot 9X8. Il s’agit de Paul Di Resta, Loïc Duval, Mikkel Jensen, Gustavo Menezes, James Rossiter et Jean-Eric Vergne. La composition des équipages sera officialisée dans les semaines à venir, à la suite des derniers tests réalisés avant l’entrée en compétition. Les voitures participeront ensuite aux 6 Heures de Fuji puis aux 8 Heures de Bahreïn.

Linda Jackson, directrice générale de Peugeot : « L’engagement de Peugeot en Championnat du monde FIA d’Endurance est une nouvelle preuve de l’inventivité de la marque et de sa passion innée pour la compétition. Il contribue aussi à l’indispensable transfert de technologies de la course à la voiture de série, notamment en matière d’électrification. Pour participer à la transition énergétique, Peugeot s’est engagé à produire une gamme 100% électrifiée d’ici 2024 et, pour passer les prochaines étapes d’une offre européenne 100% électrique en 2030, nous voulons exceller dans ce domaine. La compétition nous y aide. Avant même que la PEUGEOT 9X8 ait fait ses débuts en course, ses ingénieurs ont transféré son système hybride sur une voiture de série – la Peugeot 508 Peugeot Sport Engineered. Et d’autres applications des leçons tirées de la Peugeot 9X8 sont en préparation. »

Jean-Marc Finot, directeur Stellantis Motorsport : « Aujourd’hui, à Portimao, le Team Peugeot TotalEnergies présente la PEUGEOT 9X8, prototype Le Mans Hypercar. Cette voiture racée et extrême, qui porte l’ADN de la marque, est le fruit d’un travail d’équipe intense entre nos structures Sport et Design, avec le support précieux de nos partenaires majeurs et cruciaux dans leurs domaines de compétence respectifs. Le succès en compétition ne peut venir que de la fusion des compétences. »

Olivier Jansonnie, directeur technique de Peugeot Sport : « En présentant aujourd’hui notre voiture de course, nous tenons la promesse faite l’été dernier : la PEUGEOT 9X8 de course ne trahit en rien l’intention dévoilée en juillet 2021. Le défi, ces derniers mois, a été double : notre équipe s’est constituée tout en réalisant une voiture, en la développant afin de la faire entrer en compétition. À quelques semaines de ce premier rendez-vous international, à Monza, la PEUGEOT 9X8 a multiplié les kilomètres en essais sur différents tracés. Rien ne remplace la compétition. Nous sommes donc impatients de jauger le potentiel de notre Hypercar Hybride-Electrique, développée dans nos ateliers, et qui doit démontrer nos compétences en matière d’hybridation notamment. »

Retrouvez les toutes dernières photos de la Peugeot 9X8 :

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