FIA WEC – Les 8h de Portimao décalées en juin, la saison s’ouvrira à Spa-Francorchamps
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FIA WEC – Les 8h de Portimao décalées en juin, la saison s’ouvrira à Spa-Francorchamps

La manche d’ouverture du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC 2021 qui devait se tenir à Portimão (Portugal) début avril, a été reportée en juin. Le circuit de Spa-Francorchamps accueillera désormais le Prologue ainsi que la première épreuve de la saison.

La décision a été prise à la suite de l’incertitude entourant la pandémie actuelle du COVID-19, y compris les restrictions de voyage de différents gouvernements dans divers pays, rendant les voyages à destination et en provenance du Portugal difficiles. Les organisateurs espèrent que l’organisation des 8 Heures de Portimão à une nouvelle date augmentera la possibilité pour les fans de pouvoir assister à la course.

Ainsi, le test officiel de présaison du championnat, également connu sous le nom de Prologue, se déroulera désormais en Belgique du 26 au 27 avril, à quelques jours des Total 6 Heures de Spa-Francorchamps (1er mai). Les 8 Heures de Portimão se dérouleront les 12 et 13 juin, dates initiales de la 89e édition des 24 Heures du Mans reprogrammée les 21 et 22 août.

Toutes les modifications du calendrier du WEC 2021 ont été effectuées en accord avec les organisateurs, l’ACO et la FIA.

Les deux dernières manches de la saison 9 du WEC, qui se dérouleront à Fuji (Japon) et à Bahreïn, resteront inchangées.

Pierre Fillon, Président de l’Automobile Club de l’Ouest : « Ce contexte sanitaire et les mesures qui en découlent nous imposent une grande flexibilité dans nos décisions. Nous nous adaptons continuellement aux décisions gouvernementales, notamment en termes de contraintes et de déplacements entre les pays. Après concertation avec les concurrents engagés en WEC, ce report de date s’impose comme une évidence. Nous conservons les manches inscrites au programme et cela constitue notre objectif numéro un. Rendez-vous en mai pour une course inaugurale à Spa qui verra pour la première fois la catégorie Hypercar batailler en piste. »

Richard Mille, Président de la Commission de l'Endurance de la FIA : « Dans notre réalité affectée par la crise sanitaire mondiale, tous les calendriers sportifs doivent être considérés comme fluides et rien n'est gravé dans le marbre. Cela dit, je salue les efforts du promoteur du Championnat du monde d'endurance de la FIA et de l'ACO pour leur flexibilité et leur approche réactive. Le report du début de la saison devrait être bénéfique pour toutes les personnes impliquées, des concurrents aux fans. »

Frédéric Lequien, directeur général du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA (WEC) : « Je tiens à remercier nos équipes, fournisseurs, partenaires, le circuit de Portimão, la FIA, l'équipe du LMEM et bien d'autres pour leur coopération dans ce qui continue d'être une période difficile pour tous. La nouvelle date pour Portimão nous donnera une meilleure chance de permettre aux fans d'y assister et nous sommes certains que le changement de programme est plus favorable pour toutes les parties concernées. »

Le calendrier du FIA WEC 2021 est désormais ainsi établi :

  • 26-27 avril 2021 : Prologue, circuit de Spa-Francorchamps ;
  • 1er mai 2021 : Total 6 Heures de Spa-Francorchamps ;
  • 13 juin 2021 : 8 Heures de Portimão ;
  • 18 juillet 2021 : 6 Heures de Monza ;
  • 21-22 août 2021 : 89e édition des 24 Heures du Mans ;
  • 26 septembre 2021 : 6 Heures de Fuji ;
  • 20 novembre 2021 : 8 Heures de Bahreïn.