Steve McQueen : Le Mans, la course, le cinéma (2)
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Steve McQueen : Le Mans, la course, le cinéma (2)

Créée par Steve McQueen en 1968 pour le tournage du film "Bullitt", la société de production Solar recrute pas moins de 41 pilotes pour le tournage de "Le Mans", qui se poursuit dans la foulée de l'édition 1970 des 24 Heures

Parmi eux figurent six anciens ou futurs vainqueurs des 24 Heures du Mans : Masten Gregory, Jacky Ickx, Richard Attwood, Gérard Larrousse, Derek Bell et Jürgen Barth. Associé à Jochen Rindt, Gregory avait signé en 1965 la neuvième et dernière victoire de Ferrari. En 1969, Jacky Ickx et sa Ford GT0 avaient passé dans le dernier tour la Porsche 908 de Hans Herrmann... vainqueur tout frais en 1970 avec Richard Attwood. Deuxième cette année-là, Gérard Larrousse signe deux victoires consécutives avec Matra en 1973 et 74. Derek Bell deviendra par la suite l'un des équipiers préférés de Jacky Ickx : le Britannique signera à ses côtés trois de ses cinq succès. Quant à Jürgen Barth, c'est également avec Ickx, et aussi l'Américain Hurley Haywood, qu'il monte sur la plus haute marche du podium en 1977.

Steve McQueen passe beaucoup de temps en compagnie des 41 pilotes engagés pour le film. Il n'est plus un acteur qui joue le rôle, mais un pilote producteur. Il met également à leur disposition un avion privé affrété par Solar, pour les emmener sur les courses qu'ils devaient disputer pendant leur participation à "Le Mans". L'un d'entre eux, le Néerlandais Rob Slotemaker, était chargé de mettre les voitures en dérapage ou en tête-à-queue lorsque le tournage des scènes de course reconstituées l'exigeait. L'un des aspects du tournage d'un film qui indisposa le plus les pilotes était le très long temps d'attente entre les prises de vue. Ainsi, Masten Gregory trompa-t-il son impatience... en apprenant à jouer aux échecs !

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, SAMEDI 13 & DIMANCHE 14 JUIN 1970. Après avoir signé la première victoire de Porsche aux 24 Heures du Mans, le Britannique Richard Attwood et l'Allemand Hans Herrmann sont recrutés dans la foulée pour le tournage du film "Le Mans".