24 Heures du Mans – Marcel Fässler annonce sa retraite de pilote à plein temps
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24 Heures du Mans – Marcel Fässler annonce sa retraite de pilote à plein temps

À 44 ans, Marcel Fässler tire sa révérence en tant que pilote à plein temps. L’ancien pilote Audi et Corvette Racing a remporté les 24 Heures du Mans à trois reprises.

C’est une page qui se tourne pour Marcel Fässler. En effet, le premier pilote suisse à avoir remporté les 24 Heures du Mans vient d’annoncer sa retraite en tant que pilote à plein temps.
Marcel Fässler a participé à ses premières 24 Heures du Mans en 2006. C’était au volant d’une Courage LC70-Judd du Team Swiss Spirit. « Je suis immédiatement tombé amoureux de cette course, de son ambiance incomparable », avait-il confié à l’occasion d’une précédente interview. Celui qui détestait les deux heures précédant le départ a remporté la classique mancelle en 2011, 2012 et 2014 avec Audi. Lors de ces trois succès, il avait pour coéquipiers Benoît Treluyer et André Lotterer. Un trio indissociable et au sein duquel régnait un véritable esprit de camaraderie. Entre 2017 et 2019, il avait défendu les couleurs de Corvette Racing dans la catégorie LMGTE Pro.

« En tant que garçon, j'ai eu ce rêve de devenir pilote de course. Plein de passion et d'engagement, j'ai parcouru ce long chemin avec de nombreux hauts et bas, mais je suis finalement arrivé dans la ligue où je courais avec les meilleurs. Cette expérience a été plus que je n'ai jamais osé rêver. Cela me rend fier de ce que j'ai pu accomplir. Avec d'autres, les plus grands moments de ma carrière ont définitivement été les trois victoires aux 24 heures du Mans ! Être le premier Suisse à remporter cette course légendaire m'a rendu super fier. Ce sentiment de se tenir au sommet de ce podium restera toujours profondément dans ma mémoire.

Pendant toutes ces années, j'ai pu travailler avec tant d'équipes, de collègues, de concurrents et d'amis et chacun a ajouté une pièce à cette précieuse expérience que j'emporterai pour ma vie future. Je tiens à remercier profondément toutes les personnes qui ont fait tout ce chemin avec moi, qui se sont battues pour des places avec moi, qui ont partagé la passion ainsi que les hauts et les bas, qui ont cru en moi, qui m'ont soutenu de toutes sortes de manières. Vous êtes formidables ! », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

Marcel Fässler compte donc 14 participations aux 24 Heures du Mans (dont trois victoires et deux podiums). En 2019, il a été intronisé au Hall of Fame Endurance de la FIA aux côtés de pilotes tels que Jacky Ickx, Derek Bell, Yannick Dalmas, Allan McNish, Tom Kristensen, Romain Dumas ou Fernando Alonso.