Pikes Peak 2012 : Romain Dumas toujours plus haut !
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Pikes Peak 2012 : Romain Dumas toujours plus haut !

Pikes Peak 2012 : Romain Dumas toujours plus haut !

Photo : D.R. - romaindumas.com

Vainqueur des 24 Heures du Mans 2010, Romain Dumas s’attaquera le 8 juillet prochain à un monument du sport automobile américain : la course de côte de Pikes Peak, qui fête en 2012 sa 90e édition.

Si le palmarès du pilote d’Alès en Endurance impose le respect (il cumule pas moins de huit succès aux 24 Heures du Mans, du Nürburgring, de Spa-Francorchamps, et aux 12 Heures de Sebring), il ne dédaigne pas les plaisirs du rallye. Quelques Champions du Monde de la discipline se sont d’ailleurs imposés à Pikes Peak, comme Walter Röhrl ou Ari Vatanen : « J’ai longtemps rêvé de courir à Pikes Peak, » confie Romain Dumas. « Je me souviens des images d’Ari Vatanen et j’ai eu l’occasion de rencontrer Walter Rörhl, qui a été le premier à passer sous les onze minutes. Etre au départ d’un tel mythe, c’est déjà un rêve qui va devenir réalité. Par son histoire et ses caractéristiques, Pikes Peak est un défi qu’il faut aborder avec humilité. C’est un grand challenge, une aventure qui ne ressemblera à aucune autre dans ma carrière ! Cette première participation sera placée sous le signe de l’apprentissage. Je vais découvrir un nouvel univers, totalement impossible à simuler bien évidemment. » C’est au volant d’une Porsche 997 GT3-R que Romain Dumas s’attaquera à la « course vers les nuages », surnom légendaire du Pikes Peak International Hillclimb : « Je tenais à effectuer mes premiers pas à Pikes Peak avec une Porsche. Après réflexion, j’ai opté pour la 997 GT3-R : je connais bien cette voiture et ses qualités ! Il faut être sage et réaliste : face à de véritables spécialistes, dont les voitures seront bien plus puissantes, je ne vais pas me batte pour la victoire générale cette année. Mais à terme je veux accrocher cette course à mon palmarès ! »

Situé au cœur des Montagnes Rocheuses, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de Colorado Springs, le Pikes Peak est le plus haut sommet de l’Etat du Colorado, culminant à 4 301 mètres. Il doit son nom au lieutenant Zebulon Pike Jr, qui en tenta l’ascension en 1806. La première édition du Pikes Peak International Hillclimb a eu lieu en 1916. Il se court actuellement sur une distance de 19.99 km et 156 virages. Pikes Peak est également la deuxième épreuve automobile la plus ancienne courue aux Etats-Unis, après les 500 miles d’Indianapolis, qui ont fêté leur centenaire en 2011.

A découvrir dans la vidéo ci-dessous en caméra embarquée : la Suzuki SX4 du Japonais Nobuhiro Tajima, vainqueur en 2011, qui a établi un nouveau record en effectuant pour la première fois la montée du Pikes Peak en moins de dix minutes (9 min 51 sec 278).

Jean-Philippe Doret
(Citations d’après informations presse Romain Dumas)

Photo : Romain Dumas présente la Porsche (pour l'instant en version modèle réduit !) avec laquelle il va courir pour la première fois le Pikes Peak International Hillclimb en juillet prochain.