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Qui étaient les "Bentley Boys" ?

L'histoire de Bentley avec les 24 Heures du Mans remonte aux origines de la course, en 1923. Si le constructeur britannique a dû se contenter de la quatrième place, la légende était en marche et l’année suivante, il décrochera la première de ses six victoires…

L'aura dont jouit Bentley au Mans est incomparable et l’histoire des Bentley Boys, un groupe de riches gentlemen britanniques, a sans doute joué un rôle dans l'engouement du public britannique pour la course.

Le plus connu d’entre eux, Woolf "Babe" Barnato, qui prit le contrôle de Bentley en 1924, réalisa l’unique exploit de remporter les trois éditions consécutives des 24 Heures du Mans dont il prit le départ entre 1928 et 1930.

Le premier d’entre eux, le Capitaine John Duff est né en Chine de parents canadiens (le Canada est une monarchie parlementaire dont le monarque est la Reine Elisabeth II). Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il traverse toute la Russie et l’Europe pour rejoindre le Royaume-Uni et s’engager. Ce n’est qu’en 1920 qu’il débute en sport automobile, mais il décroche la toute première victoire de Bentley au Mans en 1924 en compagnie d’une autre Bentley Boys, Frank Clement.

Retrouvez toute l’histoire des Bentley Boys dans cette vidéo. Bien que les commentaires soient en anglais, les passionnés visionneront avec plaisir des images des années 20 aux 24 Heures du Mans !

Vidéo YouTube - Carfection