Des Porsche pas comme les autres (1) : la 935/78
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Des Porsche pas comme les autres (1) : la 935/78

Outre un record de seize victoires, l

En 1978, le Championnat du Monde des Marques est réservé aux Groupe 5, voitures de sport de série largement modifiées dites « silhouettes ». Porsche domine cette compétition depuis déjà deux ans avec la 935, extrapolation course de la 911. Le constructeur de Stuttgart pousse alors le concept encore plus loin avec la 935/78, propulsée par un moteur 3,2 litres turbocompressé. Son capot avant plongeant est profilé et son arrière, allongé, une lointaine réminiscence des prototypes 917 LH (ou « Langheck », pour « longue queue ») de 1970 et 1971. Lors de ses premiers essais, son allure imposante et sa livrée immaculée lui valent le surnom de « Moby Dick », en référence à la mystérieuse baleine blanche qui donne son titre au roman d’Herman Melville. En guise de préparation aux 24 Heures, elle remporte aux mains de Jacky Ickx et Jochen Mass les 6 Heures de Silverstone. Au Mans, elle est pilotée par Rolf Stommelen et Manfred Schurti, deux Allemands experts de la 935, qui terminent huitièmes après divers soucis techniques.

Sur ces deux tracés privilégiant la rapidité, la 935/78 affiche des performances impressionnantes. A Silverstone, la pole position et le meilleur tour en course de Mass-Ickx se situent à seulement quatre secondes de ceux de James Hunt et de sa McLaren-Ford M26, victorieux du Grand Prix de Grande-Bretagne de Formule 1 sur ce même circuit l’année précédente ! Au Mans, « Moby Dick » affiche sur la ligne droite des Hunaudières (dépourvues de ses deux ralentisseurs) la vitesse de pointe la plus élevée des 24 Heures 1978 (366 km/h) et se qualifie en troisième position sur la grille de départ, au beau milieu des prototypes Renault-Alpine et Porsche 936 en lutte pour la victoire. De quoi en faire l’une des Porsche les plus fascinantes jamais vues dans la Sarthe.

La 82e édition des 24 Heures du Mans, qui verra le retour de Porsche en prototypes, aura lieu les 14 et 15 juin 2014.

Jean-Philippe Doret / ACO

Photo : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS, 10 & 11 JUIN 1978, COURSE. Malgré sa vitesse de pointe, son poids de 1 054 kg et sa consommation excessive ont empêché la 935/78 de se battre pour la victoire.