Exposition 917 – La première victoire Porsche au Mans
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Exposition 917 – La première victoire Porsche au Mans

Il y a cinquante ans, le 14 juin 1970, Porsche remporte sa première victoire aux 24 Heures du Mans. Dix-neuf ans après sa première participation, le constructeur allemand touche au but grâce à une voiture de légende : la 917, héroïne de cette exposition.

Avant le départ de cette 38ème édition, Porsche compte déjà 28 victoires de catégorie, depuis sa première apparition en 1951 avec la 356 d’Edmond Mouche et Auguste Veuillet. Et devient un véritable candidat à la victoire au général à partir de 1968, avec la naissance du prototype 3 litres 908, qui termine deuxième en 1969. Cette année-là, la 917 fait ses débuts aux 24 Heures du Mans. Bien que contrainte à l’abandon, elle signe les nouveaux records de la pole position et du tour en course, occupant la tête jusqu’au dimanche en fin de matinée.

En 1970, après plusieurs modifications en profondeur (notamment aérodynamiques), la 917 est à maturité et Porsche renoue pour la circonstance avec la tradition des grands duels de l’histoire des 24 Heures face à Ferrari et sa nouvelle 512 S.

Mais cette année-là, la course est perturbée par la pluie, qui provoque de nombreux abandons. Les 917 ne sont pas épargnées : sur les sept exemplaires au départ, deux seulement sont à l’arrivée… mais aux deux premières places.
Les 917 n°23 de Richard Attwood/Hans Herrmann et n°3 de Gérard Larrousse/Willi Kauhsen emmènent dans cet ordre un doublé victorieux. Cette édition 1970 est un véritable triomphe pour la marque : sur les sept voitures à l’arrivée, on compte cinq Porsche, qui enrichissent le palmarès manceau de la marque de quatre victoires de catégorie supplémentaires.

L’exposition 917, made for Le Mans, raconte l’histoire d’une icône, une des plus fantastiques machines créées pour remporter les 24 Heures du Mans. Cette présentation permet d’observer d’authentiques 917 dans un décor exceptionnel. Rendez-vous au Musée des 24 Heures du Mans jusqu’au 10 janvier 2021.

Pour en savoir plus sur le Musée des 24 Heures du Mans.